本文转自SuperNote超级笔记官方微信公众号:

https://mp.weixin.qq.com/s?__biz=MzUxODU3Nzc1Mw==&mid=2247484039&idx=1&sn=b975a50cd2e14a9d6da04d27530b63bf&pass_ticket=z%2BRyTRifUvSkd1qIENF%2FYWeJFoiSLWuepbKE%2F0xnZ3T7hI7DRSyYd8JNzqapw%2B%2FQ


电子纸的跌宕发展史

2007年,Amazon发布了第一代电子阅读器kindle,它配备了6英寸4阶电子纸墨水屏。随着Kindle的流行,电子纸才真正的被消费者所熟知。


电子纸(Electronic Paper),简称ePaper,是一种显示器技术,可以模仿纸上印刷、书写的视觉观感。


• 网友“团子”组织的电子纸发烧友聚会


不同于一般的平板显示器以发光带来显示图像,电子纸多是采用电泳显示技术(electrophoresis Display, EPD)作为显示面板,依靠反射环境光来显像,阅读起来较为舒适,而且其显示的影像能在阳光直射下依然清晰可见,可视角极广,理论上可达180度。

 

电子纸可弯曲,功耗低,被广泛应用于阅读书写、行动穿戴、电子货架标签、电子看板、建筑与设计等各个生活领域。


 

然而,回首过往,电子纸的发展也曾遭遇过重重危机。从上世纪60年代诞生,到本世纪初才被真正的大规模应用,电子纸被埋没的时间不可谓不长。

 

在液晶技术统治的年代,电子纸是如何一步步突破重围,独木成林的?


电子纸还是液晶屏? 松下的徘徊


史上第一款电子纸,并不是出自E Ink,而是日本著名电器企业——松下。

• 松下电器


1968年,美国无线电公司(Radio Corporation of America,RCA)发表了“显示器可利用液晶材料制造”的理论,这则理论后来成为液晶屏发展的基础。

 

当时开发电子照片显示液的太田勋夫听到这个消息后非常震惊,他立马对此开始展开研究,研究后他大胆得出了一个结论:在显示器应用上,电泳技术会比液晶技术更有前景。

 

太田勋夫开始全力开发电泳式电子纸,1969年,他申请了电泳技术相关的多项专利。

 

到了70年代,松下开始上市产品。与此同时,另外一种电子纸技术“Gyricon”也于1970年诞生,开发它的正是大名鼎鼎的施乐公司Palo Alto研究中心,这里曾经诞生了鼠标、激光打印机、图形用户界面、页面描述语言Interpress等影响20世纪历史进程的重大发明。

 

• 帕罗奥多研究中心


然而,好景不长,1976年松下突然选择停止开发电子纸,转向液晶屏领域。

 

可能是因为当时上市的产品返修率极高,也可能是出于对夏普液晶显示计算器大受市场好评的艳羡。

• 最早的液晶屏计算器 夏普EL-8020


从利益的角度来看,松下的选择也许是对的,此后几十年液晶显示器都为松下带来了巨大的收益提升。

 

但是,电子纸的发展却因此陷入了停滞,施乐的Gyricon也只活在了实验室里。


电子纸就此没落了吗?


电子纸技术大发展,E Ink横空出世


直到20世纪90年代,经历了20年的颓废期,电子纸终于迎来了春天。

 

1995年,在麻省理工学院媒体实验室里,教授Neil Gershenfeld、物理学家Joseph Jacobson、数学专业的学生Barrett Comiskey以及机械工程专业的学生JD Albert四位不同年龄段的人共同创造了E Ink电子墨水

 

电泳式电子墨水(electrophoretic ink)技术通称为电子墨水(electronic ink)。将电子墨水涂布在一层塑料薄膜上,再贴覆上薄膜晶体管(TFT)电路,经由驱动IC控制,形成像素图形,创造了电子纸显示屏(Electronic Paper Displays, EPD)。

 

• 电泳式电子墨水技术


之后,他们申请了专利,并在1997年联手创办了E Ink公司。


从此,电子纸开始走向大众的视野。


电子纸商业化之路,E Ink一统江湖


借着电子墨水技术的风潮,1999年5月,E Ink推出名为Immedia的户外电子纸,用于广告展示。

 

然而,真正引起轰动的则是同年IBM推出的“电子报纸”概念模型。

 IBM电子报纸概念模型

 

1999年,在美国最大的报纸展览会上,IBM展示了一种可以通过电子显示层阅读文字和图片信息的“电子报纸”,吸引了来自全世界报纸出版行业的关注。《纽约时报》和《华盛顿邮报》高度评价“电子报纸”,宣称这种电子阅读具有革命性的意义,《商业周刊》也把一年一度的IDEA美国工业设计大奖颁给了“电子报纸”,表彰其在印刷成本节约以及新闻时效性上所带来的跨时代价值。

• IDEA美国工业设计优秀奖


担任IBM公司首席设计师和“电子报纸”项目负责人的Robert Steinbugler自豪地说:“人们将可以随时随地看到自己最感兴趣的那部分报纸专题,电子报纸将会遍布世界各地。”

 

可是,当时的网络发展还没有达到能够支撑这种设想的程度,“电子报纸”最终成了IBM给全世界画的一张吃不到的大饼。但是,现在看来,“电子报纸”中所蕴含的定制化信息流理念,正是十几年后各大网络巨头所争夺的热点。

 

IBM的“失败”没有延缓电子纸发展的脚步,00年到02年间,可卷曲电子纸和彩色电子纸等新技术相继问世。

 

到了2004年,电子纸商业化之路终于迎来了历史性的突破,Sony又一次成为行业的先行者。

 

索尼LIBRle


EINK和Philips提供技术支持、由Sony生产的世界上第一本实际商用的电子纸“LIBRIe”问世。LIBRIe尺寸为190×126×13mm,仅重190克,只需4节7号电池就能浏览10000页,细心的索尼还为用户提供了4种对比度调节和录音功能,当年IBM设想的新闻订阅功能也被索尼加入到了LIBRIe里。

 

这款售价40000日元的电子纸一经推出就引起了全世界的关注,更重要的是,它引领了电子纸行业的新发展。

 

全世界的电子企业开始争相开发电子纸产品,他们都意识到了电子纸市场巨大的潜力。

 

2005年,Seiko发布了第一款名为Spectrum SVRD001的电子墨水手表,这款手表外观就像一个精雕细琢过的手镯,利用电子纸的柔软特性,做出了极为轻薄且低功耗的设计效果。

 

• Spectrum SVRD001手表


2007年,Amazon发布了第一代电子阅读器Kindle,让亚马逊都没想到的是,这款电子墨水屏产品受欢迎到开售五个小时就被抢购一空,Amazon直到数月后才能恢复供货。

 

• Kindle成为电子墨水屏的标志性产品


2009年6月1日,E Ink宣布将由其主要商业合作伙伴元太以超过4亿美元的价格收购,此举加快了电子纸技术的发展。并且,到2012年时,E Ink又收购了仅有的几个竞争对手之一SiPix。

 

到这时候,电子纸产品绝大部分都采用的是E Ink公司的技术。占有约90%的电子纸市场份额,E Ink终于一统江湖。


IPAD的冲击?电子纸走自己的路


E Ink放眼着更远的未来,但这条路并不会一帆风顺。

 

2010年1月28日凌晨,面容略显憔悴的Steve Jobs站在旧金山Yerba Buena艺术中心的讲台上:“Apple将为大家带来一款革命性的新产品…它的尺寸介于iphone和MACBOOK之间,它能看视频,听音乐,玩游戏,阅读电子书...它带来的体验将会是前所未有的。” 


第一代IPAD展现在世人面前,拉开了现代平板电脑的序幕。液晶面板带来的彩色显示和视频流畅性是电子纸无法比拟的,未来配备液晶屏幕的平板终端设备将会越来越多。后来,IPAD甚至加入了手写笔。

 

• 舞台上的舒适布局表现了IPAD简洁易用特点


行业内部在担忧,电子纸市场还能顺利发展吗?

 

十字路口,E Ink毅然选择坚持走自己的路,发挥电子纸特有的优势。

 

也许你没有注意到,电子纸早已应用在各个角落了。


上海的一些公交站牌已经装上了电子纸屏幕,实时动态显示公交车线路信息,并且可以依靠太阳能充电。



这是零售店里的电子纸标签,这种标签可以随时变更价格信息,尤其对于季节性变化较大的生鲜食品,能减少大量的食材浪费。电子纸标签可以减少纸的印刷,成本低,功耗极小,电池能使用长达5年以上,并且由于电子纸无视角限制的特性,从最上方到最下方的货架都能一览无余,商店强光照射下依然清晰可见。


这是QUIrkLogic公司出品的电子纸白板,高对比度42寸屏幕,超宽视角,显示的内容就像在真实纸张上一样舒适,触控手写非常顺滑,并且具备联网功能。


ParceLive电子纸物流标签,可以在屏幕上显示到达地、货物当前状态等信息,让用户能够随时追踪到物流动态,并且可以随时更新运送目的地,让运输人员便捷地做出相应改动。


12片32英寸彩色电子纸构成了台北国立故宫博物院「国宝的形成─书画菁华特展」,72幅经典国宝书画作品轮流展示,电子纸的不自发光护眼特性可以让参观者舒适地观察国宝每一处细节,低功耗低热量的特性也让藏品的环境温度不受影响,电子纸近年来已经成为了艺术展览的首选。


电子纸同样被应用于文具领域,Supernote以接近真实纸笔感觉的手写体验提供给人们一种新的数字笔记方案,兼具自然书写、智能处理与多端互联,超级笔记走在文具数字化的路上。


电子纸的未来将会怎样?我们拭目以待。



*参考资料

Heikenfeld(2011).A critical review of the present and future prospects for electronic paper.J.Soc.Inf.Display.19(2):129.doi:10.1889/JSID19.2.129.IRex Takes On The Kindle.Forbes.2008-09-23.Retrieved 2008-11-06.Genuth,Iddo.The Future of Electronic Paper.The Future Of Things.Retrieved 2 March 2015.

Comiskey,B.;Albert,J.D.;Yoshizawa,H.;Jacobson,J.(1998)."An electrophoretic ink for all-printed reflective electronic displays".Nature.394(6690):253–255.doi:10.1038/28349.

陈俐雯, 钱金维. 电子纸的现状与未来发展[J]. 现代显示, 2009(3):54-57.

ZOL:从胡萝卜到4毫秒,液晶发展的120年

日経BP社:What is electronic paper?

Yesky:SONY LIBRIe全球首款电子书

Tencent数码:智能手表发展史 1971年便已诞生

电子纸应用图文源:E Ink元太 cn.eink.com


发布评论

分享到:

电子纸打字机Freewrite Traveler心无旁鹜书写工作并保存云端