生于阅读,电子纸已经不再只为阅读。

当电子纸不再是文艺青年心头肉,转而拥抱物联网和新零售

曾几何时,kindle一直是典型的文艺青年标配,如今,大多数人的Kindle被放在一个小角落里吃灰。

这种情况的出现,一方面是由于移动设备带来的阅读习惯转变,另一方面与电子阅读器市场的萎缩有关。

生于阅读,电子纸已经不再只为阅读

一份最新发布的电子阅读器市场报告显示,2011年全球电子阅读器的销量达到了2320万台,但从2012年开始电子阅读器市场开始萎缩,到2016年,全球电子阅读器的出货量仅仅为710万台。

电子阅读器销量的下滑,直接影响到的是生产厂商的业务营收,比如占据全球电子阅读器市场大半个江山的亚马逊

与此同时,深感危机的还有生产电子纸的厂商。电子纸最初被应用到电子阅读器上,是为了给用户提供一种接近纸质的阅读体验,再加上省电、不伤眼等特点,使得电子纸成为电子阅读的代名词。

或许台湾本身就是一个有着浓厚阅读文化的地方,这里诞生了诚品书店,吴清友先生一生对阅读的追求也让我们肃然起敬。

但是你可能不知道的是,给亚马逊提供电子纸,全球电子纸出货量最大的厂商E Ink元太科技也扎根于此。

早在1992年,元太科技就建立了台湾第一座TFT-LCD制造厂,专门生产电泳式电子纸显示器以及 TFT LCD。

2005年,元太科技并购飞利浦电子纸事业部,成为全球最大的生产制造厂。四年之后,元太科技买下美国E-Ink公司和其所有的专利技术,并且成为亚马逊、索尼、汉王等公司电子阅读器的供应商。

面临电子阅读器市场的低迷,电子纸再也不是文艺青年的专属了,以E Ink元太科技为代表的电子纸生产商已经开始拓展阅读之外的业务。

物联网带来的机遇

在元太科技董事长兼首席执行官柯富仁博士看来,电子纸从实验室到落地使用虽然有20年的历史,但依然处于新生阶段,电子书只是第一个阶段的产品形态。

如今搭配物联网的应用趋势,电子纸有了更多的成长机会和可能性。

首先,在物联网的应用场景中,有两个核心是必然,一个是连接,一个是省电。

柯富仁的逻辑是,物联网无处不在,致使智能终端的连接一定要非常的省电,只要有需要用到显示和信息播放,最适合的显示就是电子纸。

当电子纸不再是文艺青年心头肉,转而拥抱物联网和新零售

图注:电子纸已经应用到智能生活的方方面面)

尤其是在实现物联网驱动的智能城市层面,电子纸就成了一个绝佳的解决方案。比如在伦敦的公交站牌:只需要一个太阳能模组和一个小锂电池,配合一个4G模块,加上电子纸的显示器,就变成了一个自给自足的公交站牌,再也无需挖路,拉电源线。

事实上,包括加油站油价牌、公园的信息显示屏,都可以采用电子纸的呈现方式。

电纸书也来拥抱新零售

电子纸另一个爆发的领域在新零售,一个直观的应用场景就是电子货架标签

根据柯富仁介绍,元太科技现在已经累计售出了1亿片电子标签,欧洲最受欢迎,因为当地人工贵且重视环保。

举例来说,一家店面可能有成千上万的产品,如果要换标签、价格,就要同时花费很多人工和时间,但是使用了电子智能标签之后,几分钟内整个店就换完了。

那么如果全部的店都使用了这种电子智能标签,只需总部下命令,上千家店几乎在同一时间就能全部换完。

当电子纸不再是文艺青年心头肉,转而拥抱物联网和新零售

回到国内市场,大家都在谈新零售,谈电商和实体结合,一个核心的问题就是要考虑把实体店的效率大幅提升。

电子标签就是一个解决方案。无论是价格的灵活变动、库存管理,甚至是后台物流信息均能结合起来。

不过在进入实体店时,尤其是集团连锁业务,最初在使用电子货架标签时,就相当于是一个庞大体系的更换。

柯富仁也坦言,连锁超市最大的顾虑就是投资回报率,因为对他们来说这是一个大的成本结构的改变。

据柯富仁介绍,最初在欧洲施行的时候,客户都是从几家店开始尝试,然后才会全面铺开,这也是导致过去几年标签导入速度比较慢,比较久的原因,因为都要经过测试。

当时这些卖场发现,他们做这样的投资大概要两年半到三年才能回收成本。可是到了今年,已经18个月就可以回本了。

“越大的卖场越有效益,效率提升越明显”,他说。“一个电子智能标签,包含通讯组和两到三颗电池,可以使用5年”。

当电子纸不再是文艺青年心头肉,转而拥抱物联网和新零售

(图注:针对不同的场景和屏幕,元太科技开始探索不同的解决方案)

然而元太科技想做的不仅仅是智能标签,它还提供一整套的解决方案,什么样的场景适合用什么样的方式呈现,如何实现?甚至进入大尺寸显示屏的时候,还有可能提供安装,或者是销售渠道上的配套业务。

未来电纸书不再是黑白世界

元太科技还在做的一件事是,把电子纸往大型化和彩色化的方向推动,也就是说电子纸虽然是一个显示屏,它的使用场景在随着技术的不断发展而延伸,之前大多是针对电子阅读器、电子笔记本,还有移动穿戴。

那么接下来可能就有更多产品应用在需要大型屏幕(比如广告牌),甚至需要多种色彩呈现的场景了。

当电子纸不再是文艺青年心头肉,转而拥抱物联网和新零售

(图注:未来电纸书不再是黑白,而是五颜六色)

不过,柯富仁也表示,就目前而言,元太科技主要聚焦两方面的价值:第一个价值就是阅读,从阅读到笔写,从笔写走进智能教育;第二个就是省电,让各种物联网的应用可以更快速的得到应用。

总而言之,我们都不应该把对电纸书的印象停留在阅读层面了,以后的电纸书也不只有黑白两面,而是五颜六色的呈现。


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